Comments Box SVG iconsUsed for the like, share, comment, and reaction icons

‘𝗛𝗶𝗲𝗿 𝘃𝗶𝗻𝗱 𝗷𝗲 𝗵𝗲𝘁 𝗲𝗰𝗵𝘁𝗲 𝗥𝗼𝘁𝘁𝗲𝗿𝗱𝗮𝗺’

Hij komt uit Den Haag maar heeft zijn hart verpand aan het Oude Westen. ‘Hier vind je het echte Rotterdam,’ weet Richard de Boer die in 1987 bedrijfsleider werd van een schoenenzaak aan de West-Kruiskade. Dat hij in Rotterdam terechtkwam, had hij te danken aan een bijbaantje in een Haagse schoenenzaak. Richard: ‘Mijn baas kocht enkele zaken in Rotterdam en vroeg mij daar te gaan werken.’ Een van die zaken bevond zich aan de West-Kruiskade. Richard is er nooit meer weggegaan. Zijn zaak heeft de afgelopen decennia furore gemaakt onder de naam Richard Shoes en is inmiddels veel meer dan een schoenenzaak.

‘Het is nu een belevingswinkel,’ typeert Richard zijn zaak. ‘Een concept-store. Naast schoenen kun je bij ons kleding kopen, maar je kunt er ook terecht voor een kop koffie, een lekker pastagerecht of in het zonnetje genieten van een drankje op het terras. Ook is het mogelijk om hier te vergaderen.’

Het Oude Westen is voor Richard veel meer dan een plek waar hij zijn brood verdient. Als er initiatieven zijn die de buurt ten goede komen is Richard van de partij. Of hij bedenkt ze zelf. In 2013 startte hij met wmo radar een sociaal project om jongeren aan een baan te helpen. ‘Via stageplekken en traineeschappen helpen we zo’n tachtig tot honderd jongeren per jaar aan werk.’ Ongetwijfeld komt zijn voorzitterschap van de Bedrijven Investerings Zone (BIZ) hem én de jongeren daarbij ten goede. Hij is een spin in het web van instanties. ‘Maar ik ben ook voorzitter van Khalids Gym, de Thaiboksschool hier in het Oude Westen,’ benadrukt hij. ‘Daar leer ik weer veel jongeren kennen die een steuntje in de rug kunnen gebruiken bij het vinden van een baan of het bieden van toekomstperspectief.’

Dat hij altijd in het Oude Westen is gebleven, komt doordat hij van de buurt is gaan houden. ‘Het Oude Westen is een dorp in Rotterdam. Er wonen heel veel leuke, lieve mensen, waarvan sommigen het moeilijk hebben. Maar iedereen kent elkaar en helpt elkaar. En dan de humor en de verhalen! We hebben ook allemaal een passie voor de straat. Daarom richt ik me ook op verbetering van de buurt. Het gaat niet alleen om geld verdienen, je moet ook een toegevoegde waarde hebben voor je omgeving. Met die insteek krijg je liefde van die omgeving terug. Dat is een van mijn drijfveren.’

Het verschil met Den Haag is volgens Richard dat in Rotterdam, en vooral in het Oude Westen, de culturen gemixt zijn. ‘Dat is een van de krachten van Rotterdam. Den Haag is ook multicultureel, maar daar leven de culturen toch meer langs elkaar heen. Hier zijn we één met 174 nationaliteiten! Daar kan Den Haag dan ook nog wel bij als 175ste. Ook ik als Hagenaar voel me thuis in het Oude Westen. Wat dat betreft is de dichtregel van Rien Vroegindeweij die een gevel hier aan het Tiendplein siert toepasselijk: “Als iedereen ergens anders vandaan komt is niemand een vreemde.”’

Volgens Richard vind je in het Oude Westen het echte Rotterdam. ‘Wat is er Rotterdams aan de Lijnbaan? Als je een dagje bent wezen statten, zul je eerder vertellen over het lekkere broodje dat je op de West-Kruiskade hebt gegeten of de bijzondere winkels die je er hebt bezocht dan dat je terugblikt op shoppen in filialen van al die winkelketens. Hier heb je nog authentieke winkels met zelfstandige ondernemers. Deze straat is uniek. Daar mag Rotterdam trots op zijn.’ Hij heeft nog één droom voor het Oude Westen. Op de plek waar vroeger Nighttown was, naast het Wijkpark, een mooie woontoren van een verdieping of vijftien. ‘En dan op de bovenste verdieping een nieuwe Nighttown of een mooie bar of club.‘
... Lees meerZie minder

Reageer op Facebook

Geboren en getogen in het oude westen heerlijke tijd gehad. Ik heb er sinds mijn moeder in 2006 overleed niets meer te zoeken. Zeker nu kun je ook niet even gaan kijken, jammer.

Yeah crosie is s cool hood

Geboren en getogen heerlijke tijd gehad Woon nu sinds 2017 in voorburg

Ben er geboren en opgegroeid nu woon ik in Den Haag . Ik heb door de jaren de West Kruiskade zien opbloeien met leuke gezellige winkels. Een fijne buurt 💖💖💖

Het blijft een heerlijke straat om te winkelen

Het blijft een fijne buurt om te werken!

View more comments

Image attachmentImage attachment
Laad meer berichten
Top